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意外に役に立っていた「相互羽づくろい」 ~ 相互羽づくろいが寄生虫防除に役立っているカワラバト ~

野鳥の不思議解明最前線 No. 129 【野鳥の不思議】
著者:植田睦之
相互羽づくろいをするメジロ。首の羽づくろいをしているところに注目

相互羽づくろいをするメジロ。首の羽づくろいをしているところに注目。撮影:渡辺美郎


 鳥の求愛行動の1つに「相互羽づくろい」があります。つがい相手の羽づくろいをしてやる行動で,日本の鳥では,メジロやキジバト,ハシブトガラスなどで見られます。これ「つがいの絆を強める効果はあるのだろうけど,実利は無いんじゃない?」って思いませんか? 自分で行なう羽つくろいと比べたら,ちょっとしかしない行動ですし,儀式的な行動なんじゃないかと…。でも違うんです。寄生虫防除に通常の羽づくろい以上に役にたっているようだということがわかってきました。

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紹介した論文
Villa SM, Goodman GB, Ruff JS & Clayton DH  (2016) Does allopreening control avian ectoparasites?  Biol. Lett. 12: 20160362.