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カワアイサの母はなぜ76羽ものヒナを連れていたのか

【その他】
著者:神山和夫


撮影:Arnstein Rønning

 カワアイサは本州以南では冬に飛来する魚食性のカモの仲間ですが、北海道では繁殖していて、かわいいヒナの姿を見ることができます。繁殖地はユーラシアと北米に広がっており、大きな体ですが樹洞を使って繁殖します。このカワアイサ、一腹卵数は8~12個なのにもかかわらず、数十羽のヒナを連れた母親が見つかることがあります。今年7月にはアメリカ合衆国東部のBemidji 湖(ミネソタ州)で、1羽のメスが、なんと76羽ものヒナを連れている写真が撮影されました。

大きな写真はこちらのWebサイトで見ることができます

 これほど多くのヒナがいるのは他人のヒナも連れているせいだと考えられていますが、なぜそうしたことが起きるのでしょう?

ヒナ混ぜ

3羽のメスと6羽の幼鳥から成るホンケワタガモの小さなクレイシュ。撮影:Needsmoreritalin

 複数のメスから生まれたヒナが1つの集団になることはヒナ混ぜ(brood amalgamation)と呼ばれ、実はガンカモ類の多くの種に見られる生態です。日本ではガンカモ類のほとんどが冬鳥なのでヒナ混ぜを観察する機会は少ないのですが、オオハクチョウとコハクチョウは一腹卵数の最大が6~7個なので、それ以上の若鳥を連れていればヒナ混ぜが起きていると考えられます。2000年11月に稚内市の大沼で12羽の若鳥を連れたコハクチョウが観察されたことがあり、この子たちはヒナ混ぜでできた集団だったのでしょう。生態的には繁殖密度が高い種類や樹洞で繁殖する種類のガンカモ類の多くがヒナ混ぜの習性を持っており、カワアイサは後者に属します。ところで、自分のヒナを他人に育てさせる形態には種内托卵もありますが、ガンカモ類では種内托卵をする種ほどヒナ混ぜも起こりやすい傾向があり、卵の状態でもヒナの状態でも、他人に世話を押しつけたいという習性があるようです。

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参考文献

Beauchamp G. 1997. Determinants of Intraspecific Brood Amalgamation in Waterfowl. The Auk 114(1): 11-21.

John ME, Patrick K , Thomas DN. 1988. Pre-hatch and post-hatch brood amalgamation in North American Anatidae: a review of hypotheses. Canadian Journal of Zoology. 66(8): 1709-1721.

Mark Brazil. 2002. 日本におけるコハクチョウ Cygnus columbianus bewickiiの集団育雛事例. 山階鳥研報 33:204-209.